Bagaimana India Melestarikan Harimau yang Terancam Punah Bagian 1

Bagaimana India Melestarikan Harimau yang Terancam Punah Bagian 1 – Harimau adalah spesies yang menguasai seluruh dunia. Ini mungkin hewan liar paling populer di dunia. Meskipun saat ini hanya terdapat di 13 negara wilayah jelajah harimau, ia menikmati ketenaran universal. Orang-orang dari seluruh penjuru dunia melakukan perjalanan untuk melihat sekilas predator belang yang agung ini di habitat liarnya. Di negara-negara dengan kejadiannya seperti India, yang sejauh ini merupakan pemimpin dunia dalam konservasi harimau, harimau ditakuti dan dipuja. Namun, fakta yang mengejutkan adalah bahwa semua perhatian tersebut belum mampu menyelamatkan harimau agar tidak menjadi spesies yang terancam punah. Saat ini, dunia memiliki lebih dari 4.000 harimau liar. Lebih dari 70% harimau ini hidup di India dan populasi harimau di negara tersebut terus meningkat (dari 1.411 pada tahun 2006 menjadi 2.967 pada tahun 2018). 12 negara jelajah harimau yang tersisa memiliki kurang dari 30% karnivora yang luar biasa ini. Apa rahasia sukses di negara dengan populasi manusia tertinggi kedua di dunia ini? Bagaimana masa depan mencari harimau di India? Apa yang dapat dipelajari dunia dari kisah konservasi India?

Semua ini dan lebih banyak lagi akan dieksplorasi dalam artikel ini termasuk pencapaian dan tantangan konservasi harimau di India dengan bantuan salah satu konservasionis satwa liar terkemuka di negara itu, Dr. Anish Andheria. Dia adalah Presiden dari Wildlife Conservation Trust (WCT), sebuah LSM yang melakukan pekerjaan luar biasa dalam mengkatalisasi konservasi karnivora besar dan habitatnya. Saat ini, WCT bekerja di dan sekitar 160 Kawasan Lindung di 23 negara bagian yang mencakup 82% dari 50 suaka margasatwa di India.

Meski dibesarkan di kota Mumbai, Dr. Andheria tidak pernah terlalu jauh dari hutan dan kucing besar. Melacak macan tutul di Taman Nasional Sanjay Gandhi, hutan belantara dalam batas administratif kota Mumbai, adalah aktivitas favoritnya di masa mudanya. Saat mengejar gelar Ph.D. dari Institute of Chemical Technology, Mumbai, ia juga secara rutin berpartisipasi dalam pendugaan populasi harimau dan mangsa di beberapa suaka harimau di India. Dia juga membantu mendirikan ‘Kids for Tigers’, program pendidikan konservasi untuk Sanctuary Asia yang menjangkau 750 sekolah dan berdampak pada hampir seperempat juta anak setiap tahunnya. Sebagai pemimpin WCT, dia telah memprakarsai pekerjaan konservasi di dalam dan sekitar kawasan lindung India untuk memastikan keberhasilan konservasi harimau. Ia juga berkontribusi pada kajian ilmiah, publikasi nasional dan internasional tentang isu-isu yang berkaitan dengan konservasi harimau. Sebagai fotografer satwa liar yang terkenal, dia terus meningkatkan kesadaran tentang perlunya menyelamatkan semua jenis ekosistem darat melalui foto-fotonya.

Percakapan “Konservasi Harimau” Dengan Dr. Anish Andheria

Apa arti “Macan” bagi Anda?

Harimau adalah hewan yang agung, tidak mungkin diabaikan. Namun, sebagai seorang naturalis, saya merasa setiap spesies itu unik dan jika diperhatikan dengan seksama, dapat memikat Anda seumur hidup. Saya lebih terpikat oleh peran harimau dalam konservasi satwa liar – apa yang dapat kita lakukan dengan harimau dalam mendorong pendidikan satwa liar; mengkonsolidasikan kawasan lindung: membangun kapasitas staf departemen kehutanan dan penduduk desa; dan menyebarkan kesadaran tentang ekosistem darat dengan menggunakan harimau sebagai cahaya penuntun, itulah yang membuat saya bersemangat.

Harimau sendiri memainkan peran besar dalam mempopulerkan konservasi di India. Tanpa harimau sebagai panutan, pembicaraan tentang konservasi tidak akan menjadi masalah rumah tangga di negara ini. Pemerintah, ilmuwan, dan konservasionis hanya mendukung karisma harimau untuk mengamankan lanskap hutan yang luas dan jasa ekosistem tak terbatas yang berasal dari hutan tersebut. Meskipun saya sangat menikmati mengamati, mempelajari, dan memotret harimau, saya sama-sama ingin tahu tentang burung dan lebah, belum lagi pepohonan dan humus yang menyelimuti lantai hutan. Bagi saya harimau hanyalah metafora untuk konservasi.

Lantas, apa yang membuat Harimau ‘berdetak’ di India?

Harimau adalah karnivora besar, predator puncak dalam ekosistem tempat tinggalnya. Harimau itu tersebar di hampir 2/3 negara bagian India. Ini menempati tempat penting dalam budaya India dan dikaitkan dengan dewa-dewa Hindu, dan menonjol dalam dongeng dan cerita rakyat mitologis. Ini adalah hewan nasional India dan spesies yang sangat anggun. Semua faktor ini berkontribusi membuat harimau populer di negara ini.

Dari perspektif konservasi, harimau sangat diperlukan. Populasi harimau bergantung pada populasi herbivora liar. Yang terakhir membutuhkan ruang, vegetasi, air, dan habitat berkualitas baik untuk berkembang. Jadi, hanya hutan utuh dan tidak terganggu yang dapat mendukung populasi herbivora liar yang stabil, yang pada gilirannya memfasilitasi kelangsungan hidup harimau dalam jangka panjang. Dengan kata lain, harimau adalah wakil dari semua jenis hutan mulai dari bakau hingga semak kering hingga gugur hingga hijau sepanjang tahun hingga dataran tinggi yang dipenuhi salju.

Mempelajari harimau juga lebih mudah. Pola garisnya yang berbeda membantu mengidentifikasi satu individu dari yang lain sehingga ideal untuk memperkirakan ukuran populasi menggunakan studi jebakan kamera. Ini adalah hewan soliter yang sering terlihat di dekat badan air. Harimau juga memiliki wilayah yang luas, terutama harimau jantan. Jadi, melindungi harimau, dalam satu pukulan, berarti melindungi kawasan luas yang mencakup semua spesies flora dan fauna lain yang ditemukan di kawasan itu.

Hutan juga merupakan sumber dari banyak sungai. Melestarikan lanskap yang dihuni harimau juga berarti melindungi daerah tangkapan air sungai-sungai ini. Singkatnya, konservasi harimau membantu menghentikan destabilisasi seluruh ekosistem. Makanya, itu disebut spesies payung.

Seberapa mudah atau sulit kehidupan harimau? Apakah ia menghadapi ancaman dari spesies selain manusia di habitat aslinya?

Meskipun merupakan predator puncak, kehidupan harimau penuh dengan tantangan ekstrim. Sifat ancaman bervariasi melalui berbagai tahap kehidupannya. Sebagai anak kecil, harimau dapat dibunuh oleh hampir semua hal termasuk burung pemangsa, ular, serigala, serigala, anjing liar, macan tutul, dll. Tanpa perlindungan harimau betina, anak harimau tidak akan bertahan hidup. Harimau lain, baik harimau jantan maupun betina yang tidak berkerabat, juga akan membunuh anaknya jika ada kesempatan. Anak-anaknya bergantung sepenuhnya pada induknya selama hampir 18 bulan. Ayah mereka juga memainkan peran penting dalam melindungi mereka dari harimau jantan lainnya. Jantan yang bersaing sering membunuh anaknya untuk membawa harimau betina ke dalam estrus sehingga mereka dapat menurunkan gen mereka ke generasi berikutnya. Penyakit, kelaparan karena kurangnya mangsa, dan bencana alam juga bisa menyebabkan kematian mereka. Tentu saja, kematian ibu mereka sebelum mencapai usia 16-18 bulan hampir selalu mengakibatkan kematian mereka. Meskipun, ada bukti bahwa dalam kasus-kasus terpencil, para ayah mengambil alih tugas membesarkan anaknya jika harimau betina mati sebelum waktunya.

Saat dewasa, harimau terus menghadapi situasi yang mengancam jiwa. Harimau jantan dewasa sering terlibat perkelahian teritorial yang dapat mengakibatkan luka fatal dan kematian salah satu atau keduanya. Hewan liar lainnya seperti gajah, buaya atau bahkan mangsa berukuran besar seperti gaur dan babi hutan juga dapat membunuh harimau dewasa.